Puerto Rico

Demografía y prensa: Colaboración esencial para llevar la historia de las muertes de María

Las muertes relacionadas al huracán María fueron la principal historia de la prensa de Puerto Rico en los últimos meses.  Sin embargo, justo después del huracán esto no fue así.  Mientras muchos tratábamos de sobrevivir luego del huracán, la poca información que llegaba por la radio apuntaba a pocas muertes después del huracán.  La primera en desmentir la información oficial fue la reportera Omaya Sosa Pascual del Centro de Periodismo Investigativo (CPI).  Prácticamente, el CPI estaba realizando la labor que el gobierno se negó hacer, llevar la verdad sobre las muertes después del huracán.  Contra vienta y marea, el CPI llevó las historias de las personas que fallecieron por el huracán mientras el gobierno seguía escondiendo los datos.

Lo que comenzó con la reportera Omaya Sosa, se convirtió en un proyecto colaborativo con otros medios de comunicación y personas de diferentes áreas como la demografía y epidemiología.  Ante la negativa de revelar los datos públicos de mortalidad del Registro Demográfico, el CPI demandó y le ganó al gobierno de Puerto Rico.  El gobierno tuvo que hacer publicos los datos de mortalidad.  Los demógrafos debemos agradecer al CPI porque su iniciativa abrió la puerta para que por primera vez, en muchos años, los datos de mortalidad sean públicos y se actualicen semanalmente en el portal del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico.

Con sus limitados recursos, el CPI buscó la ayuda de profesionales para trabajar con los datos de mortalidad.  Cuando me contactaron no dude en decir que sí porque el proyecto era demasiado importante.  Entré al proyecto del CPI, Prensa Asociada y Quartz luego que ganaran la demanda. Fue una experiencia de aprendizaje tanto para mí como para los periodistas del CPI.  Aprendí que en este tipo de historia la parte humana va por encima de los datos.  Los datos fueron un instrumento para validar los cientos de historias de los familiares de las personas que murieron directa o indirectamente por el huracán.  Los reporteros aprendieron que generar este tipo de datos requiere mucho trabajo y dedicación.  Al final valió la pena, el producto final tiene una calidad poco vista en Puerto Rico.

El CPI publicó diferentes historias con los datos de mortalidad, tanto del Registro Demográfico, como los recogidos mediante encuesta a los familiares.  La página losmuertosdemaria.com tiene la base de datos con las historias de 487 personas que fallecieron por el huracán.  Estas historias fueron fundamentales, por ejemplo, para saber que muchos adultos jóvenes murieron tratando de ayudar en la recuperación luego del huracán.  Esto se refleja claramente en la historia Los Muertos de María.  Muertes como la de Saúl Pabey (27 años) intentando conectar el hogar de un amigo al sistema eléctrico en Peñuelas, o la de Kenny Huertas (30 años) que murió el 5 de noviembre mientras ayudaba a sus vecinos a recoger escombros, se pudieron haber evitado con una mejor planificación de todas las partes.  Muchos de ellos murieron haciendo el trabajo que le correspondía al gobierno. 

muertes_edades.JPG

Las historias del CPI también destacaron los cambios en las causas de muerte, en donde algunas causas aumentaron grandemente su importancia relativa. Entre estas causas de muertes se destacan los accidentes, las enfermedades del corazón, la diabetes y los suicidios.  De igual forma las muertes por septicemia cobraron la vida de muchas más personas de lo normal.

muertes_causas.JPG

Fue mucha la información que se pudo obtener de las bases de datos del Registro Demográfico.  Se observaron aumentos considerables en el riesgo de muertes en muchos municipios.  Municipios como por ejemplo Las Marías presentaron un aumento en el riesgo de muerte de 115% cuando se compararon las tasas de mortalidad ajustadas por edad del período del 18 de septiembre al 31 de diciembre de los tres años previos del huracán con el mismo período del año 2017.  En los mapas se puede observar el aumento en las tasas de mortalidad, sobre todo en el oeste y las áreas donde paso el ojo del huracán.

Tasas de mortalidad ajustadas por edad para el período de 18 de septiembre a 31 de diciembre en los tres años previo al huracán María (2014-2016)

Tasas de mortalidad ajustadas por edad para el período de 18 de septiembre a 31 de diciembre para el año 2017

La calidad del trabajo del CPI debe dejar claro las ventajas de una colaboración entre la prensa y profesionales de diferentes áreas como la demografía.  ¿De qué le sirven los datos a la prensa si no los pueden manejar e interpretar adecuadamente?

Trump y la fuga de talentos en Puerto Rico

Esta es la versión original enviada al periódico.  El periódico la modificó un poco por motivos de espacio:

El presidente de los Estados Unidos quiere imponer políticas migratorias más restrictivas que tendrían un impacto demográfico directo para los Estados Unidos y Puerto Rico.  La inmigración ha permitido que los Estados Unidos mantengan una población más joven que otros países desarrollados.  Los inmigrantes, en especial los de origen hispano, han evitado una disminución marcada en los nacimientos y una disminución de la población.  Los nacimientos de origen hispano representan aproximadamente una cuarta parte de todos los nacimientos en Estados Unidos y aumentan cada año.

La inmigración en los Estados Unidos también nutre al país de muchos estudiantes y profesionales.  Actualmente, el 28% de los médicos en los Estados Unidos nacieron fuera del país.  La presencia de estos profesionales en los Estados Unidos es importante dado que la Asociación Americana de Colegios de Medicina estimó que para el 2025 habrá una escasez de al menos 62,000 médicos.  La restricción de profesionales de la medicina de países como Irán o Siria, que entre ambos tienen más sobre 15,000 médicos trabajando en los Estados Unidos, podría afectar a Puerto Rico.

La fuga de médicos de Puerto Rico hacia los Estados Unidos podría agudizarse si aumenta la demanda de los médicos puertorriqueños por cambios en las políticas de migración en Estados Unidos.  Esto podría ser uno de los efectos indirectos si el presidente insiste y logra restringir la entrada de profesionales de otros países.

En Puerto Rico cada vez hay menos médicos, sobre todo especialistas, mientras que la mayoría de los médicos que permanecen tienen sobre 50 años de edad.  En el trienio 2013-2015, el 61.5% de todos los médicos registrados como activos en Puerto Rico y casi el 67% de los médicos especialistas tenían 50 años o más.  Ante una población vieja y que necesita médicos especializados, el que haya tan pocos médicos jóvenes ejerciendo activamente en la isla puede repercutir negativamente en la salud de la población.

Políticas de migración más restrictivas en los Estados Unidos también abren oportunidades a puertorriqueños con especialidades en áreas relacionadas a la tecnología y las ciencias de cómputos.  El CEO de GoDaddy indicó recientemente que los Estados Unidos no produce suficientes candidatos cualificados en tecnología.  Estados Unidos tenía cerca de 85,000 trabajadores con visas temporeras de empleo, reclutados por compañías de tecnología para llenar las vacantes técnicas.  Si esta cantidad de visas disminuye, los profesionales en Puerto Rico podrían tener mayor oportunidad de trabajo al no tener que pasar por un proceso de visado para entrar a los Estados Unidos. 

Sin que sea su intención, el presidente de los Estados Unidos podría abonar a la fuga de talentos de Puerto Rico.  Una fuga de talentos que Puerto Rico no puede darse el lujo de seguir perdiendo por más tiempo.

Situación de los sistemas de retiro y políticas de población con Judith Rodríguez

En los videos a continuación converso con la demógrafa Judith Rodríguez sobre la situación de los sistemas de retiro del gobierno de Puerto Rico y sobre el tema de las políticas de población. Hablamos en detalle de las nuevas políticas para fomentar la natalidad que está implementando el gobierno de Cuba.

Emigración de puertorriqueños alcanza cifra récord y podría estar subestimada

El nuevo Perfil del Migrante de Puerto Rico 2015, preparado por el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico corroboró el aumento en la migración de puertorriqueños hacia los Estados Unidos.  El éxodo de personas de Puerto Rico alcanzó una cifra récord para un año y no hay señales de que vaya a disminuir en los próximos años.  Incluso, basado en la información que hay disponible hasta el momento, entiendo que la migración de Puerto Rico puede ser mayor a la estimada.

Aquí el enlace donde pueden bajar el Perfil del Migrante del año 2015