Migración Puertorriqueños

La crisis y los expertos ignorados (columna El Nuevo Día)

Los demógrafos llevamos años alertando sobre los cambios demográficos y su impacto en los diferentes aspectos económicos y sociales en Puerto Rico. Demógrafos como el doctor José L. Vázquez Calzada y Judith Rodríguez estuvieron décadas advirtiendo sobre el envejecimiento de la población, fenómeno para el cual estamos viviendo las consecuencias actualmente.

Además, fuimos los primeros en alertar sobre una posible disminución en la población y advertimos que la migración podría llegar a niveles históricos. A pesar de todas las advertencias, el verdadero reto demográfico continúa siendo la incapacidad del gobierno de desarrollar políticas públicas que eviten que los cambios demográficos se conviertan en problemas.

Recientemente fue portada de El Nuevo Día la gran cantidad de menores de edad que han emigrado junto a sus padres hacia los Estados Unidos. Aproximadamente una cuarta parte de los que emigraron en años recientes son menores de edad. Esta es una de las principales razones por las cuales la población de menores de 18 años disminuyó 22.4% entre los años 2010 y 2016, el equivalente a 200 mil niñas y niños menos. Esta drástica merma en la cantidad de menores ya está causando problemas y continuará causándolos en el futuro. Tanto el gobierno como la empresa privada se han visto en la necesidad de cerrar escuelas y colegios ante la disminución en la matrícula escolar. Mientras que, en el futuro, la disminución en menores de edad representará una fuerza trabajadora más pequeña y vieja. Al igual que continuaremos viendo una disminución en la venta de viviendas, vehículos de motor y otros productos para los cuales la población de adultos jóvenes son los principales compradores.

La emigración también se ha convertido en un problema para los lugares de destino de los puertorriqueños. La mayoría de los destinos no están preparados para atender una población creciente de niños y niñas de origen puertorriqueño que sobrepasan los 1.6 millones en los Estados Unidos. Muchos de estos niños y niñas nacieron en Estados Unidos luego de que sus padres emigraran en años recientes buscando una mejor calidad de vida. Esto ocurre en momentos en que la cantidad de nacimientos en Puerto Rico está por debajo de las muertes.

Mientras todo esto pasa, no hay una política pública coherente para lidiar con las consecuencias de los cambios demográficos, ni para minimizar la emigración de más jóvenes puertorriqueños. Todos los años hablamos de emigración sin que se tomen medidas concretas para mejorar la calidad de vida de los puertorriqueños. Al contrario, seguimos experimentando aumentos de impuestos y mayor incertidumbre gracias a una Junta de Supervisión Fiscal que está dispuesta a disminuir la jornada laboral de los empleados públicos y eliminar beneficios sin analizar sus consecuencias. La Junta está dispuesta a tomar medidas que lo único que harán es empujar más personas a abandonar Puerto Rico. El verdadero reto es lograr que el gobierno y la Junta de Supervisión Fiscal comprendan los cambios demográficos para que, en lugar de empujar, ayuden a los puertorriqueños a tener una mejor calidad de vida.

Crítica al libro El Impacto de la Migración en Puerto Rico

En este video presento una crítica al libro El Impacto de la Migración en Puerto Rico de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico. Este libro está recibiendo mucha atención por la prensa de Puerto Rico. Es importante destacar algunos problemas que el libro tiene y que afectan la interpretación de los datos.

Trump y la fuga de talentos en Puerto Rico

Esta es la versión original enviada al periódico.  El periódico la modificó un poco por motivos de espacio:

El presidente de los Estados Unidos quiere imponer políticas migratorias más restrictivas que tendrían un impacto demográfico directo para los Estados Unidos y Puerto Rico.  La inmigración ha permitido que los Estados Unidos mantengan una población más joven que otros países desarrollados.  Los inmigrantes, en especial los de origen hispano, han evitado una disminución marcada en los nacimientos y una disminución de la población.  Los nacimientos de origen hispano representan aproximadamente una cuarta parte de todos los nacimientos en Estados Unidos y aumentan cada año.

La inmigración en los Estados Unidos también nutre al país de muchos estudiantes y profesionales.  Actualmente, el 28% de los médicos en los Estados Unidos nacieron fuera del país.  La presencia de estos profesionales en los Estados Unidos es importante dado que la Asociación Americana de Colegios de Medicina estimó que para el 2025 habrá una escasez de al menos 62,000 médicos.  La restricción de profesionales de la medicina de países como Irán o Siria, que entre ambos tienen más sobre 15,000 médicos trabajando en los Estados Unidos, podría afectar a Puerto Rico.

La fuga de médicos de Puerto Rico hacia los Estados Unidos podría agudizarse si aumenta la demanda de los médicos puertorriqueños por cambios en las políticas de migración en Estados Unidos.  Esto podría ser uno de los efectos indirectos si el presidente insiste y logra restringir la entrada de profesionales de otros países.

En Puerto Rico cada vez hay menos médicos, sobre todo especialistas, mientras que la mayoría de los médicos que permanecen tienen sobre 50 años de edad.  En el trienio 2013-2015, el 61.5% de todos los médicos registrados como activos en Puerto Rico y casi el 67% de los médicos especialistas tenían 50 años o más.  Ante una población vieja y que necesita médicos especializados, el que haya tan pocos médicos jóvenes ejerciendo activamente en la isla puede repercutir negativamente en la salud de la población.

Políticas de migración más restrictivas en los Estados Unidos también abren oportunidades a puertorriqueños con especialidades en áreas relacionadas a la tecnología y las ciencias de cómputos.  El CEO de GoDaddy indicó recientemente que los Estados Unidos no produce suficientes candidatos cualificados en tecnología.  Estados Unidos tenía cerca de 85,000 trabajadores con visas temporeras de empleo, reclutados por compañías de tecnología para llenar las vacantes técnicas.  Si esta cantidad de visas disminuye, los profesionales en Puerto Rico podrían tener mayor oportunidad de trabajo al no tener que pasar por un proceso de visado para entrar a los Estados Unidos. 

Sin que sea su intención, el presidente de los Estados Unidos podría abonar a la fuga de talentos de Puerto Rico.  Una fuga de talentos que Puerto Rico no puede darse el lujo de seguir perdiendo por más tiempo.

Emigración de puertorriqueños alcanza cifra récord y podría estar subestimada

El nuevo Perfil del Migrante de Puerto Rico 2015, preparado por el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico corroboró el aumento en la migración de puertorriqueños hacia los Estados Unidos.  El éxodo de personas de Puerto Rico alcanzó una cifra récord para un año y no hay señales de que vaya a disminuir en los próximos años.  Incluso, basado en la información que hay disponible hasta el momento, entiendo que la migración de Puerto Rico puede ser mayor a la estimada.

Aquí el enlace donde pueden bajar el Perfil del Migrante del año 2015

5 Predicciones demográficas para Puerto Rico 2017

Muchas felicidades en este nuevo año que acaba de comenzar.  Aquí un video en el que mencionó las cinco predicciones demográficas que entiendo van a ocurrir en Puerto Rico durante el año 2017.  Las predicciones incluyen temas como la disminución en la población y el aumento en muertes, entre otros. No olviden suscribirse al canal de YouTube para mantenerse al tanto de los videos y comentar sobre lo que ustedes esperan ocurra en el año 2017 en Puerto Rico.