Demografía para todos

Demografía y prensa: Colaboración esencial para llevar la historia de las muertes de María

Las muertes relacionadas al huracán María fueron la principal historia de la prensa de Puerto Rico en los últimos meses.  Sin embargo, justo después del huracán esto no fue así.  Mientras muchos tratábamos de sobrevivir luego del huracán, la poca información que llegaba por la radio apuntaba a pocas muertes después del huracán.  La primera en desmentir la información oficial fue la reportera Omaya Sosa Pascual del Centro de Periodismo Investigativo (CPI).  Prácticamente, el CPI estaba realizando la labor que el gobierno se negó hacer, llevar la verdad sobre las muertes después del huracán.  Contra vienta y marea, el CPI llevó las historias de las personas que fallecieron por el huracán mientras el gobierno seguía escondiendo los datos.

Lo que comenzó con la reportera Omaya Sosa, se convirtió en un proyecto colaborativo con otros medios de comunicación y personas de diferentes áreas como la demografía y epidemiología.  Ante la negativa de revelar los datos públicos de mortalidad del Registro Demográfico, el CPI demandó y le ganó al gobierno de Puerto Rico.  El gobierno tuvo que hacer publicos los datos de mortalidad.  Los demógrafos debemos agradecer al CPI porque su iniciativa abrió la puerta para que por primera vez, en muchos años, los datos de mortalidad sean públicos y se actualicen semanalmente en el portal del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico.

Con sus limitados recursos, el CPI buscó la ayuda de profesionales para trabajar con los datos de mortalidad.  Cuando me contactaron no dude en decir que sí porque el proyecto era demasiado importante.  Entré al proyecto del CPI, Prensa Asociada y Quartz luego que ganaran la demanda. Fue una experiencia de aprendizaje tanto para mí como para los periodistas del CPI.  Aprendí que en este tipo de historia la parte humana va por encima de los datos.  Los datos fueron un instrumento para validar los cientos de historias de los familiares de las personas que murieron directa o indirectamente por el huracán.  Los reporteros aprendieron que generar este tipo de datos requiere mucho trabajo y dedicación.  Al final valió la pena, el producto final tiene una calidad poco vista en Puerto Rico.

El CPI publicó diferentes historias con los datos de mortalidad, tanto del Registro Demográfico, como los recogidos mediante encuesta a los familiares.  La página losmuertosdemaria.com tiene la base de datos con las historias de 487 personas que fallecieron por el huracán.  Estas historias fueron fundamentales, por ejemplo, para saber que muchos adultos jóvenes murieron tratando de ayudar en la recuperación luego del huracán.  Esto se refleja claramente en la historia Los Muertos de María.  Muertes como la de Saúl Pabey (27 años) intentando conectar el hogar de un amigo al sistema eléctrico en Peñuelas, o la de Kenny Huertas (30 años) que murió el 5 de noviembre mientras ayudaba a sus vecinos a recoger escombros, se pudieron haber evitado con una mejor planificación de todas las partes.  Muchos de ellos murieron haciendo el trabajo que le correspondía al gobierno. 

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Las historias del CPI también destacaron los cambios en las causas de muerte, en donde algunas causas aumentaron grandemente su importancia relativa. Entre estas causas de muertes se destacan los accidentes, las enfermedades del corazón, la diabetes y los suicidios.  De igual forma las muertes por septicemia cobraron la vida de muchas más personas de lo normal.

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Fue mucha la información que se pudo obtener de las bases de datos del Registro Demográfico.  Se observaron aumentos considerables en el riesgo de muertes en muchos municipios.  Municipios como por ejemplo Las Marías presentaron un aumento en el riesgo de muerte de 115% cuando se compararon las tasas de mortalidad ajustadas por edad del período del 18 de septiembre al 31 de diciembre de los tres años previos del huracán con el mismo período del año 2017.  En los mapas se puede observar el aumento en las tasas de mortalidad, sobre todo en el oeste y las áreas donde paso el ojo del huracán.

Tasas de mortalidad ajustadas por edad para el período de 18 de septiembre a 31 de diciembre en los tres años previo al huracán María (2014-2016)

Tasas de mortalidad ajustadas por edad para el período de 18 de septiembre a 31 de diciembre para el año 2017

La calidad del trabajo del CPI debe dejar claro las ventajas de una colaboración entre la prensa y profesionales de diferentes áreas como la demografía.  ¿De qué le sirven los datos a la prensa si no los pueden manejar e interpretar adecuadamente?

La crisis y los expertos ignorados (columna El Nuevo Día)

Los demógrafos llevamos años alertando sobre los cambios demográficos y su impacto en los diferentes aspectos económicos y sociales en Puerto Rico. Demógrafos como el doctor José L. Vázquez Calzada y Judith Rodríguez estuvieron décadas advirtiendo sobre el envejecimiento de la población, fenómeno para el cual estamos viviendo las consecuencias actualmente.

Además, fuimos los primeros en alertar sobre una posible disminución en la población y advertimos que la migración podría llegar a niveles históricos. A pesar de todas las advertencias, el verdadero reto demográfico continúa siendo la incapacidad del gobierno de desarrollar políticas públicas que eviten que los cambios demográficos se conviertan en problemas.

Recientemente fue portada de El Nuevo Día la gran cantidad de menores de edad que han emigrado junto a sus padres hacia los Estados Unidos. Aproximadamente una cuarta parte de los que emigraron en años recientes son menores de edad. Esta es una de las principales razones por las cuales la población de menores de 18 años disminuyó 22.4% entre los años 2010 y 2016, el equivalente a 200 mil niñas y niños menos. Esta drástica merma en la cantidad de menores ya está causando problemas y continuará causándolos en el futuro. Tanto el gobierno como la empresa privada se han visto en la necesidad de cerrar escuelas y colegios ante la disminución en la matrícula escolar. Mientras que, en el futuro, la disminución en menores de edad representará una fuerza trabajadora más pequeña y vieja. Al igual que continuaremos viendo una disminución en la venta de viviendas, vehículos de motor y otros productos para los cuales la población de adultos jóvenes son los principales compradores.

La emigración también se ha convertido en un problema para los lugares de destino de los puertorriqueños. La mayoría de los destinos no están preparados para atender una población creciente de niños y niñas de origen puertorriqueño que sobrepasan los 1.6 millones en los Estados Unidos. Muchos de estos niños y niñas nacieron en Estados Unidos luego de que sus padres emigraran en años recientes buscando una mejor calidad de vida. Esto ocurre en momentos en que la cantidad de nacimientos en Puerto Rico está por debajo de las muertes.

Mientras todo esto pasa, no hay una política pública coherente para lidiar con las consecuencias de los cambios demográficos, ni para minimizar la emigración de más jóvenes puertorriqueños. Todos los años hablamos de emigración sin que se tomen medidas concretas para mejorar la calidad de vida de los puertorriqueños. Al contrario, seguimos experimentando aumentos de impuestos y mayor incertidumbre gracias a una Junta de Supervisión Fiscal que está dispuesta a disminuir la jornada laboral de los empleados públicos y eliminar beneficios sin analizar sus consecuencias. La Junta está dispuesta a tomar medidas que lo único que harán es empujar más personas a abandonar Puerto Rico. El verdadero reto es lograr que el gobierno y la Junta de Supervisión Fiscal comprendan los cambios demográficos para que, en lugar de empujar, ayuden a los puertorriqueños a tener una mejor calidad de vida.

Crítica al libro El Impacto de la Migración en Puerto Rico

En este video presento una crítica al libro El Impacto de la Migración en Puerto Rico de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico. Este libro está recibiendo mucha atención por la prensa de Puerto Rico. Es importante destacar algunos problemas que el libro tiene y que afectan la interpretación de los datos.

Entrevista al Dr. José Caraballo sobre el Plan Fiscal y el Centro de Información Censal de la UPR Cayey

Entrevista al economista Dr. José Caraballo sobre el Plan Fiscal del Gobierno de Puerto Rico y el Centro de Información Censal de la Universidad de Puerto Rico en Cayey que él dirige.  El Dr. Caraballo también es el presidente electo de la Asociación de Economistas de Puerto Rico.