Los cambios poblacionales como excusa para el cierre de escuelas públicas en Puerto Rico

El Departamento de Educación anunció el cierre de 283 escuelas en Puerto Rico.  Esto ha provocado malestar debido a que la agencia no ha ofrecido información sobre la metodología que utilizó para tomar la decisión.  La población está disminuyendo, sobre todo los jóvenes, pero el proceso de consolidar escuelas tiene que ser uno bien pensado, tomando en consideración muchos aspectos y no solo el tamaño de la matrícula escolar.  Es importante asegurar el acceso a los estudiantes a la educación, sobre todo en áreas desventajadas y lejanas.  Esto es esencial, sobre todo luego del paso del huracán María.

La oficina del Censo de los Estados Unidos estimó, mediante la Encuesta Sobre la Comunidad de Puerto Rico, que la matrícula de menores de 18 años en escuelas públicas disminuyó en más de 55 mil entre los períodos de 2007-2011 y 2012-2016.  Según se puede observar en el mapa, casi todos los municipios en Puerto Rico presentaron una disminución marcada de más de 10% en ese renglón.  Estos números son estimados, pero reflejan la magnitud de la disminución de menores de edad matriculados en escuelas públicas. 

La disminución en la matrícula escolar es evidente, pero no se puede utilizar como única excusa para cerrar escuelas en áreas rurales, dificultando el acceso a la educación de los más desventajados.  La situación económica del gobierno es crítica, pero todavía hay áreas donde se pueden cortar gastos sin afectar a los estudiantes.  Exhorto al gobierno a publicar el informe que utilizó para tomar la decisión de cerrar estas 283 escuelas y permitir que el pueblo lo analice.  Deben de comenzar a demostrar la transparencia que tanto promulgan con acciones en lugar de con palabras.

 En la mayoría de los municipios la reducción de estudiantes menores de 18 años matriculados en escuelas públicas disminuyo más del 10%.

En la mayoría de los municipios la reducción de estudiantes menores de 18 años matriculados en escuelas públicas disminuyo más del 10%.

 Solamente Vieques y Culebra presentaron un aumento en la cantidad de menores matriculados en escuelas públicas según la encuesta.

Solamente Vieques y Culebra presentaron un aumento en la cantidad de menores matriculados en escuelas públicas según la encuesta.